李泰曾经最有希望成为新太子,李世民为何反而将他降封了?

根据史书记载,李承乾被废前夕曾经有过一个非常大胆的、有样学样的计划——他要先除掉抢夺自己皇储位置的魏王李泰,然后再除掉父皇李世民。已经当了太子的李承乾之所以铤而走险,就是因为他的地位受到了严重的威胁。所以,震怒的唐太宗李世民在贞观十七年(公元643年)四月废掉了太子李承乾,随后又出人意料地将魏王李泰降封为东莱郡王。他之所以这么做,可以说是听了两个人的意见。

第一个人——废太子李承乾

没错,李承乾虽然已经被废了,甚至还曾经有过生命危险,但是李世民最终还是放过了他,并且曾经找到他当面斥责。李承乾却说:“我本来就已经是太子了,还有什么好奢望的呢?我之所以落得这个下场,完全就是被人逼得,不得已才想出这个安身立命的主意(臣贵为太子,更何所求?但为所图,特与朝臣谋自安之道)。如果陛下真的把李泰立为太子,那就也是中了他的奸计了(今若以泰为太子,所谓落其度内)”。

第二个人——褚遂良

李承乾被废之后,李泰就开始光明正大地入宫侍奉李世民,而李世民也的确很喜欢这个儿子,甚至曾经当面承诺要把皇位传给他。而李泰则用一种令人瞠目结舌的方式表达了自己的诚意——他说自己临终之时一定会把自己唯一的儿子杀掉,然后传位给弟弟晋王李治。李世民便把李泰的想法告诉了褚遂良,褚遂良认为李泰这个糟老头子坏得很,说出这种没边没沿的话来。随即又说:“李承乾本来就是一个挺好的太子,还不是因为陛下嫡庶不分,才让李泰有机可乘?现在陛下如果要立李泰,那么就必须把李治远远调离京城,你觉得呢?”李世民听后哇哇大哭:“朕做不到啊(帝泣曰:我不能)”。

这么一来,李世民算是想明白了,李泰确实坏得很,他如果顺利即位,不但不会传位给李治,反而可能会害了自己的亲兄弟,手足相残之事很可能会再次在李唐王朝发生(泰立,承乾、晋王皆不存;晋王立,泰共承乾可无恙也)!再说了,李泰是通过计谋把李承乾拉下太子之位的,如果真让他得逞了,那不久成了争权夺位合理合法了吗(我若立泰,便是储君之位可经求而得耳)?

所以,唐太宗李世民最终选定忠厚老实的李治为继承人,皇储热门人选李泰被降封为东莱郡王,与太子之位失之交臂了。